info@OxfamIntermon.org | 902 330 331 | 933 780 165

FAQS

L'aigua neta salva vides

Sauda Hamid s'aixeca cada dia a les quatre de la matinada. Dedica més de cinc hores al dia a anar a buscar aigua per a la seva família carregant dos grans càntirs de vint litres. Va molt lluny, per tenir aigua de més qualitat, i això li resulta tan esgotador que s'ha d'aturar diverses vegades durant el trajecte per descansar. No obstant això, Sauda sent que tot aquest esforç no és suficient. Cada vint segons, una mare perd un fill per falta d'aigua neta al món. Sauda no és una estadística, sinó una realitat palpable. Ha perdut ja a dos nens; un d'ells es va extraviar i va morir de set amb vuit anys. Cada dia, l'obsessió d'aquesta dona de 28 anys és la supervivència dels sis fills que viuen amb ella.

Text: Belén de la Banda, periodista del Departament de Comunicació · Fotos: Pablo Tosco / Oxfam Intermón

Sequeres, crisi, còlera, desnutrició

La regió de Guéra, situada a la zona del Sahel que separa el nord i el sud del Txad, va patir una epidèmia de còlera l'any 2010 i sequeres recurrents que van provocar una crisi alimentària molt greu el 2012. Actualment, en aquesta regió l'aigua s'aconsegueix amb dificultat i hi ha més nens malnodrits que al 2012: entre un 15 i un 17% pateixen malnutrició aguda o severa. Estem davant d'una crisi que, en no haver estat declarada com a tal, no s'està tractant, la qual cosa implica que hi ha una gran quantitat de nens la vida dels quals estarà en risc si no reben atenció i tractament amb urgència.

La filla petita de Sauda, Ramla, que ara té tres anys, pateix diarrees recurrents. A l'hospital insisteixen que tots aquests trastorns digestius es deuen a la mala qualitat de l'aigua. El seu poble, Am Ourouk, està a 50 quilòmetres de Mangalmé, la capital del districte, a la qual s'accedeix per una pista perillosa que s'inunda durant l'estació de pluges. No és fàcil arribar a l'hospital (dues hores i mitja d'anada i de tornada, a sobre d'un ase) i tampoc ho és aconseguir diners per pagar la consulta i els medicaments. Cada malaltia dels seus fills és un signe d'alarma per a Sauda. Mentre pugui, evitarà que el seu nadó de quatre mesos, Hassaballah, begui de l'aigua que produeix les malalties.

Aigua bruta i malalties

L'aigua que recullen a l'estació de pluges és tèrbola i té conseqüències sobre la seva salut. Disenteria, diarrea, malnutrició i malària són malalties freqüents. "A vegades rento molt bé un recipient i el poso sobre la teulada per recollir aigua de pluja. Després conservo aquesta aigua tapada dins de casa. Faig tot això per evitar les malalties. El meu petit beu d'aquesta aigua", explica Sauda.

La falta d'aigua i la manca d'aigua de qualitat poden ser vectors de malaltia. A la regió de Guéra, on ella resideix, això és una cosa que es viu diàriament. Segons el responsable del Centre de Nutrició Infantil de l'Hospital de Mangalmé, Benjamin Dinitola, allà "la malnutrició està lligada a l'aigua potable, perquè l'organisme dels nens no està adaptat com el dels adults. Un nen pot consumir aigua contaminada al beure juntament amb els animals, com passa de vegades. El seu organisme no s'adapta i aquesta aigua li causa malnutrició. Aquesta és la primera causa. La segona és la pobresa ".

Tres mesos per a tot un any

L'estació de pluges aquí dura de juliol a agost. És el període clau perquè les famílies facin la collita principal de l'any, per a la qual treballen intensament moltes hores al dia. Són llars d'entre vuit i onze persones, on pràcticament tota la feina es realitza a mà, amb eines senzilles. Si una de les persones adultes de la família cau malalta durant l'estació, correrà perill la supervivència de tots. Les pluges deixen basses a les zones deprimides, i en elles es concentren els insectes, que es converteixen en un vector de malalties com la malària. A Am Ourouk ens parlen de diarrees, malalties de la pell, paludisme ... Però les estadístiques de l'Hospital de Mangalmé van molt més enllà en la incidència que les malalties produïdes per l'aigua tenen en aquesta regió: febres tifoides, parasitosi , disenteria, amebiasis, infeccions urinàries ..., o la temuda oncocercosi, la segona causa de ceguesa al món.

En un lloc on les sequeres són recurrents i l'aigua s'aconsegueix amb dificultat, mantenir la higiene és també difícil i només el 6% de la població d'aquestes zones rurals té una latrina a casa. Per això, disposar de punts d'aigua no és l'única solució. Perquè hi hagi aigua neta i salut en una comunitat, cal treballar sobre els hàbits quotidians dels seus habitants. Aquest és l'objectiu dels programes d'Oxfam Intermón a la zona: canviar de forma total la situació d'aigua, higiene i sanejament en una comunitat sencera.

Pous que canvien vides

Això és el que ha passat els últims anys a Dirbeye, un dels 35 pobles en què Oxfam Intermón treballa per facilitar higiene i sanejament integral. Maïmouna Souleimane, professora d'àrab a l'escola del poble, recorda com ha canviat la seva vida des de l'arribada d'Oxfam Intermón: "Quan no hi havia aigua, tot era molt diferent. Cada viatge per buscar suposava unes dues hores de trajecte. Al matí anava tres vegades, i a la tarda, dues". Deu hores al dia per recollir aigua significava perdre tota una jornada laboral. "Abans de tenir un punt d'aigua al poble, no tenia temps per treballar a l'escola. Fa poc que he pogut començar a fer-ho", afirma. Amb 48 anys ha aconseguit fer realitat les seves expectatives laborals i ja té dues nétes.

"La vida va començar de veritat quan vam tenir el pou". És la percepció que té Idriss Absoura, pare de deu fills i president del Comitè d'Higiene de Dirbeye. Per Maïmouna i moltes altres dones, tenir aigua a prop suposa disposar d'una gran quantitat de temps. "Són les dones les que s'ocupen d'anar a buscar l'aigua i portar-la a casa. Abans buscaven l'aigua molt lluny, a una hora d'anada i una altra de tornada. Actualment, si una dona va a buscar aigua, dedica com a màxim 15 minuts per anar i tornar. No cal fer cua", certifica Idriss.

Protegir la font

En aquesta comunitat, una de les actuacions prioritàries és tancar el pou per aïllar-lo de la presència d'animals i altres riscos contaminants. "Ja sigui un pou obert o excavat, si no està tancat, el vent pot portar brutícia (petits plàstics, escombraries, etc.) al punt d'aigua. I això és dolent. Així, doncs, cal tancar el punt d'aigua. I també cal netejar bé, per dins i per fora. A més, les dones que vénen a buscar aigua han de portar recipients que es puguin tancar, com bidons o càntirs ", comenta Idriss.

Una altra de les revolucions de Dirbeye, potser la més visible actualment, és el grau d'implicació de totes les famílies, patent en la neteja dels seus patis i cases. Un comitè d'higiene constituït per set persones i coordinat per Idriss, amb suport dels tècnics d'Oxfam Intermón, organitza tres sessions de sensibilització a l'any: "Vam reunir a tothom. El comitè informa les dones, que vénen de tot arreu per reunir-se i rebre la sensibilització". Però el comitè també aprofita totes les oportunitats informals de sensibilització, ja sense tècnics d'Oxfam, perquè l'impacte sigui més gran: "Quan ens asseiem a xerrar, o quan ens ajudem en el camp, són ocasions per sensibilitzar. Quan hi ha un funeral i la gent es reuneix, o al mercat, o per exemple ara que estem parlant i no tenim res a fer, podem parlar de la higiene. Tot suma".

L'hora de dinar

Algunes pràctiques tradicionals habituals, com ara les dels menjars, s'han transformat. I és important, ja que l'aliment principal és una massa de cereal cuit (la "bola") que es menja directament amb les mans, impregnat d'una salsa: "Abans de dinar, tots ens rentem les mans amb sabó. Això ha suposat un gran canvi. Abans, quan estàvem menjant i algú arribava més tard, ficava la mà directament. Ara ningú menja sense abans rentar-se les mans".

Emmanuel Ratou és un dels tècnics de l'equip d'Oxfam Intermón que han aconseguit aquest canvi. Se sent molt orgullós de participar en un projecte que beneficia a més de 48.000 persones en 35 pobles. En cada un d'ells, explica, "les relacions socials es teixeixen al voltant del pou o de la font. Allà, durant la recollida de l'aigua, les dones parlen de les seves dificultats, xerren, riuen, comenten les activitats de les seves cases, etc., perquè no tenen sempre la possibilitat d'estar juntes. Anar al pou té una importància cabdal en les relacions socials, i això crea cohesió social ".

Comunitats protagonistes

La clau principal és el treball mà a mà amb la comunitat: "Hem d'entendre com viuen i reflexionen les persones de cada comunitat per poder donar-los missatges clau i ajudar a que canviï la vida de tots els seus membres", afirma Emmanuel. L'animació de tècnics com ell i el seguiment del comitè aconsegueixen que canviïn els hàbits i es construeixin latrines en un procés dirigit per la pròpia comunitat.

Entre els objectius per als propers mesos està Am Ouruk, el poble de la Sauda. Segur que per a ella i per als seus nens començarà llavors una nova oportunitat.

Desembre 2014

Ajuda'ns a portar aigua neta a més nens i nenes
Fes un donatiu ara. Tu pots canviar vides