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FAQS

Comercio justo

John Nuwagaba

"El comercio justo ha transformado la vida del campesinado más desfavorecido"

El director del grupo productor ACPCU nos explica por qué y cómo los campesinos y campesinas que trabajan con el comercio justo reciben por su café hasta tres veces más que los productores y productoras que venden al mercado convencional.

© Pablo Tosco / Oxfam Intermón

John Nuwagaba es director de la Cooperativa Ankole

John representa a más de 6.000 pequeños campesinos y campesinas de 13 cooperativas agrupadas en la cooperativa Ankole Coffee Producers Cooperative Union (ACPCU)

© Pablo Tosco / Oxfam Intermón
"El comercio justo ha mejorado la vida de los productores, especialmente de las mujeres enfatizando su participación. En los estatutos de ACPCU se contemplada que al menos un tercio de sus miembros tienen que ser mujeres y juventud".

Desde el antiguo reino de Ankole de Uganda hemos recibido la visita de John Nuwagaba. Viene del corazón de África,  de la cuna del café robusta. Representa a más de 6.000  pequeños campesinos y campesinas de 13 cooperativas agrupadas en  la Ankole Coffee Producers Cooperative Union (ACPCU). Algunas de ellas comenzaron en los años 50  con el cultivo del café y su venta. Con la experiencia, se dieron cuenta que su unión podría, entre otros aspectos,  hacer frente  a las empresas intermediarias, que solían abusar de su capacidad de trasladar el café a mercados más organizados.

Cinco décadas más tarde, crearon ACPCU y se constituyeron como grupo productor de comercio justo. Hoy sus campesinos y campesinas  reciben por su café hasta tres veces más que los productores y productoras  que venden al mercado convencional, según el estudio El café que no quita el sueño, sobre la cadena de valor del café en Uganda, que Oxfam Intermón realizó en junio de 2010, que ha analizado la cadena de valor del café robusta procedente del país africano.   

¿Qué ha supuesto para ACPCU comercializar su café en el mercado del comercio justo?
El comercio justo ha dado la posibilidad de que los campesinos y las  campesinas de la comunidad se hayan podido proyectar al mercado internacional. Une a productores y productoras con compradores. Ha hecho que los y las cooperativistas hayan podido ascender en la cadena de valor, eliminando a los innecesarios intermediarios. Ha ayudado a transformar la vida  de los y las cooperativistas de la comunidad. Les asegura un precio mínimo por su café con el que cubrir el coste de producción. Valora su esfuerzo por conseguir un café de calidad.

A diferencia de otras certificaciones habilita una prima de 20 céntimos de dólar por libra de café para invertir en la comunidad y su desarrollo y 30 céntimos de dólar por libra de café orgánico.

Otro incentivo importante es que da la posibilidad a organizaciones como ACPCU para acceder a créditos para invertir en el negocio.

¿Cómo ha mejorado el comercio justo la vida de los productores, especialmente de las productoras?
El comercio justo ha mejorado la vida de los productores, especialmente de las mujeres enfatizando su participación. En los estatutos de ACPCU se contemplada que al menos un tercio de sus miembros tienen que ser mujeres y juventud. También se contempla que el 25 por ciento de los delegados y delegadas de la asamblea general han de ser mujeres. Hoy contamos con 1.681 campesinas.

Además, las mujeres pueden ser miembros de la cooperativa a título individual y no a través de sus maridos como sería lo habitual en la comunidad. Las productoras ahora son capaces de tener sus parcelas propias de café para cultivar. Algunas de ellas han sido elegidas para estar en los comités de administración y ganan su propio dinero por el cultivo de su tierra. Gracias a ello, están empezando a sentir que tienen capacidad de influencia en las decisiones para el desarrollo la comunidad.

¿Cómo deciden los y las cooperativistas en qué invertir la prima de comercio justo?, ¿en qué se invierte?
La decisión se toma en la asamblea general anual y se invierte en proyectos de educación tales como construcción de aulas, casas para profesores, dotación mobiliaria para las escuelas?  mejora de las infraestructuras entre comunidades,  en saneamiento y en sanidad.

¿Qué tipo de capacitación organiza ACPCU para sus miembros?
Para que los y las cooperativistas incrementen la productividad de sus cafetales han de mejorar en sus conocimientos de agronomía como por ejemplo, si se está plantando la variedad correcta o no.

Sabemos que estáis trabajando para conseguir el certificado orgánico para vuestro café. ¿Qué motivos os han llevado a tomar esta decisión? ¿cómo va el proceso?
La razón principal para conseguir la certificación orgánica ha sido preservar nuestro entorno para las próximas generaciones, además de eliminar el efecto nocivo que tienen las sustancias químicas en los campesinos y las campesinas, y también reducir costes de producción. Algunos de nuestros consumidores y consumidoras prefieren utilizar productos agrícolas donde no se han utilizado las sustancias químicas.

El primer certificado orgánico para cinco sociedades lo hemos obtenido en agosto de 2010 y nosotros esperamos que todos nuestros miembros lo tengan en julio de 2011.

¿Como productor que te gustaría decir a los consumidores y a las consumidoras españolas para que compren vuestro café?
Que beban más café porque están contribuyendo a transformar la vida de los campesinos y campesinas de mi comunidad. Beber más café de comercio justo significa transformar a los productores y las productoras de simples labradores y labradoras en cooperativistas con proyección comercial.

Significa más proyectos para la comunidad, mejora de las infraestructuras. Los consumidores y consumidoras tienen que tener la garantía que están bebiendo un café que no está destruyendo el medio ambiente, nuestra comunidad, nuestro país, Uganda la cuna del café robusta en el mundo.

Entrevista: María Herranz / Oxfam Intermón